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    《中國通史》

    第三卷 上古時代(下冊)·第九章蘇秦、張儀、公孫衍

      第九章 蘇秦、張儀、公孫衍

      戰國中期以后,秦的國勢日強。秦與東方各國的關系,表面上是時張時弛,實際上是日益緊張。對這種形勢,有人主張聯合東方各國共同對秦,也有人想分散東方各國,使其分別對秦和好或屈服。前者是企圖進行東方各國間南北向的聯合,故有合縱之稱。后者是企圖東方各國分別與秦進行東西向的聯合,故稱為“連橫。”在戰國時從事合縱、連橫的活動家,被稱為縱橫家。蘇秦、張儀是縱橫家中的代表人物,公孫衍在縱橫家中也享有聲譽。

       第一節 蘇秦

      蘇秦字季子,東周洛陽乘軒里人。生年不詳,約死于公元前321年。如依《戰國縱橫家書》說他死于公元前284年,比張儀死得晚。《史記》有《蘇秦列傳》。《戰國縱橫家書》與《史記》有出入。今所論述,以《史記》為依據,并旁采《戰國縱橫家書》。

      相傳蘇秦曾到齊國跟鬼谷先生學習。后來,出外游說了幾年,遭受到很多困難、挫折,只得回家。兄弟嫂妹妻妾都暗地嘲笑他說:東周人的風俗,都治理家里的產業,致力于工商,謀取十分之一二的盈利,他卻丟掉根本而去從事耍舌頭,還不應貧困嗎?蘇秦聽了這些話,感到慚愧。于是發憤讀書。過了一年,他揣摩出當時國君的心意,便到秦國,以連橫之策說秦惠文王。當時,秦國剛殺了商鞅,妒恨游說的人,蘇秦得不到信用。他又游說周顯王。顯王左右的人向來熟悉蘇秦,都輕視他,不聽信他的話。

      蘇秦周游到燕國。過了一年多,才見到燕跟趙合縱。燕文侯供給他車馬和金銀布帛,讓他去趙國說趙肅侯,請合韓、魏、齊、楚以抗秦。趙供給蘇秦以更多的車馬,財物。蘇秦便去游說韓宣王、魏襄王、齊宣王、楚威王,終于定下合縱盟約,他被任為縱約長,佩六國相印。

      蘇秦回趙國時,中途經過洛陽,車輛馬匹輜重以及各諸侯國派使者護送他的,為數很多,氣派跟國王差不多。周顯王聽說很驚恐,于是清掃道路,派人到郊外進行慰勞。蘇秦的兄弟、妻子和嫂嫂,斜著眼不敢抬頭看蘇秦,都俯伏在地,侍候他用飯。蘇秦笑著問他的嫂嫂說:為什么先前傲慢而現在卻這樣恭順呢?嫂嫂把臉貼著地面,謝罪說:因為我看到季子地位尊貴,財物很多。蘇秦深有感慨地嘆息說:“同樣對待我這,一個人,富貴了,親戚就這么敬畏我;貧賤的時候,卻輕視鄙薄我。何況對其他一般境況懸殊的人呢?假如當初在洛陽有兩頃良田,我現在又怎么能佩上六國相印呢?”于是他施散千金,以賜同族的人和朋友,普遍地報答了所有曾經給他好處的人。

      蘇秦回到趙國,趙肅侯封他為武安君,送縱約書給秦,秦兵不敢出函谷關。后來,秦欺騙齊國和魏國,要聯合進攻趙國。趙王責備蘇秦。蘇秦害怕,請求出使燕國,說一定要報復齊國。蘇秦離開趙國以后,各國合縱的盟約隨著就瓦解了。

      蘇秦到燕國時,適值燕文侯卒,易王初立。齊宣王乘喪伐燕,取得十城。蘇秦為燕說齊王歸還了十城。蘇秦與燕易王的母親私通,擔心會遭到易王的殺害,便假裝得罪,逃奔到齊國。齊宣王以蘇秦為客卿。宣王死,湣王繼位。后來,齊大夫多有與蘇秦爭寵的人,使人刺殺蘇秦。蘇秦受了重傷,但還能走動。齊王派人捉拿兇手,沒有抓到。蘇秦快死了,對齊王說:“臣即死,車裂臣以徇于市,曰‘蘇秦為燕作亂于齊。’如此,則臣之賊必得矣。”齊王按蘇秦的話作了,果然得到了兇手。

      荀子說蘇秦“內不足使一民,外不足使拒難”,是一個“巧敏佞說,善取寵乎上”的“態臣”①。《呂氏春秋·知度》把他比做夏桀時的羊辛、商紂時的惡來。這是站在齊國的角度,采取否定的態度。1972年出土的西漢初年銀雀山竹簡中《孫子·用間》說:“燕之興也,蘇秦在齊”,把他與商的伊摯、周的呂牙并提。《說苑·君道》又把他跟鄒衍、樂毅、屈景并稱為“四子”;漢初的鄒陽,則把他稱為“燕之尾生”②。這些都是從燕國的立場出發,給予他充分肯定。其實,這正好從兩個不同的角度,說明了在促使燕國由敗轉勝、由弱變強,以及使齊國由勝轉敗、由強變弱的過程中,蘇秦起了極為重要的作用。

      蘇秦的弟弟蘇代、蘇厲看到哥哥的成就,也都發奮讀書,游說諸侯,都很有名氣。

      

      ①見《荀子·臣道》。

      ②《漢書·賈鄒枚路傳》。

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